Современное российское законодательство, как и ранее действовавшее Положение о фирме 1927 года, не дает определения фирменному наименованию, а лишь указывает на его реквизиты. Так, фирменное наименование юридического лица должно содержать указание на его организационно-правовую форму (ООО, ЗАО, и т.д.) и собственно название. Основное назначение фирмы состоит в идентификации отдельных участников гражданского оборота.

Субъектом права на фирменное наименование может быть только юридическое лицо. Очевидно, что предоставление индивидуальному предпринимателю права индивидуализацию посредством фирменного наименования было бы излишней мерой, в гражданском обороте он выступает под своим собственным именем. Существует и еще одно ограничение по субъектному составу: исключительным правом на фирменное наименование может обладать только коммерческая организация. Это означает, что иные организационные образования, в частности простое товарищество не могут выступать в обороте под особым фирменным наименованием. Не обладают собственными фирменными наименованиями также представительства и филиалы юридических лиц и иные их обособленные подразделения (цеха, отделения, участки и т.п.). Все они должны выступать в обороте не от собственного имени, а от имени образовавшего их юридического лица и, соответственно, пользоваться его фирменным наименованием.
Под своим фирменным наименованием юридическое лицо совершает гражданско-правовые сделки и иные юридические действия, защищает свои нарушенные или оспариваемые права , оно также вправе помещать свое фирменное наименование на вывесках, бланках, счетах, прейскурантах, в разнообразных публикациях рекламного характера, объявлениях, аннотациях и т.п.

Исключительное право на фирменное наименование возникает с даты его включения в ЕГРЮЛ (Единый государственный реестр юридических лиц) и прекращаются, соответственно, в момент исключения наименования из реестра. Юридическое лицо должно иметь полное, и вправе иметь сокращенное фирменное наименование на русском языке, оно также вправе иметь сокращенное или полное фирменное наименование на иностранном языке.
В фирменное наименование не могут быть включены:
А) полные или сокращенные наименования РФ и других государств, а также слова, производные от них,
Б) официальные наименования органов государственной власти и местного самоуправления,
В) наименования общественных объединений,
Г) обозначения, противоречащие общественным интересам, требованиям гуманности и морали.

Регистрация юридических лиц осуществляется в России явочным порядком, поэтому при внесении названий фирм в ЕГРЮЛ налоговые органы не осуществляют проверки фирменных наименований на их новизну и «чистоту» по отношению к объектам старших прав (чужие фирменные наименования, сходные или тождественные товарные знаки, наименования происхождения товаров, коммерческие обозначения). Таким образом, может возникнуть ситуация, в которой юридическое лицо, беспрепятственно внесшее в ЕГРЮЛ свое фирменное наименование, нарушает исключительные права иных лиц на более ранние сходные или даже идентичные фирменные наименования или товарные знаки, права на которые предоставлены для однородных или аналогичных товаров и услуг. Например, ООО «Ёлочка», зарегистрированное в качестве юридического лица в 2007 году, и занимающееся производством кондитерских изделий, может быть признана нарушителем исключительных прав на товарный знак «ЁЛОЧКА», полученный для маркировки конфет на иного правообладателя. Возможна и обратная ситуация: использование сходного фирменного наименования для индивидуализации товаров или услуг препятствует получению правовой охраны на сходное до степени смешения обозначение в качестве товарного знака или иного средства индивидуализации для однородных товаров или услуг на имя Вашего конкурента.

Для того, чтобы убедиться в «патентной чистоте» Вашего фирменного наименования, существует возможность проведения бесплатного поиска по базе фирменных наименований на сайте http://egrul.nalog.ru/. Наше агентство может предоставить Вам услуги по поиску названий в базах зарегистрированных товарных знаков и обозначений, заявленных на регистрацию.

Российскому праву также известен такой объект исключительных прав, как коммерческое обозначение. В п. 1 ст. 1538 части четвертой Гражданского кодекса России указано, что юридические лица, осуществляющие предпринимательскую деятельность, а также индивидуальные предприниматели могут использовать для индивидуализации принадлежащих им предприятий коммерческие обозначения, не являющиеся фирменными наименованиями и не подлежащие обязательному включению в учредительные документы и Единый государственный реестр юридических лиц. Так, ИП Иванов может обладать исключительными правами на коммерческое обозначение – название ресторана «Зебра». При этом необходимо понимать, что права на коммерческое обозначение распространяются только на область известности предприятия (город, область, округ).
Коммерческое обозначение может использоваться предпринимателем для индивидуализации одного или нескольких предприятий. Не допускается использование коммерческого обозначения, способного ввести в заблуждение относительно принадлежности предприятия определенному лицу (тут учитывается сходство с чужими более ранними товарным знаком, фирменным наименованием другого лица, и т.д.). Лицо, нарушившее это правило, обязано прекратить использование коммерческого обозначения и возместить потерпевшей стороне убытки.
Исключительное право на коммерческое обозначение может перейти к другому лицу только в составе предприятия, для индивидуализации которого такое обозначение используется. Коммерческие обозначения охраняются бессрочно с даты первого использования (в законе этого нет). Если коммерческое обозначение не использовалось в течение года, исключительное право на него прекращается.

ООО «Агентство Интеллектуальной Собственности «Бутенко и Партнеры» имеет огромный опыт в рассмотрении судебных и административных споров в области правовой охраны фирменных наименований и коммерческих обозначений. Наши специалисты ведут процессы в арбитражных судах, органах Федеральной антимонопольной службы, Прокуратуре и прочих юрисдикционных органах. Мы также оказываем услуги по участию в рассмотрении Палатой по патентным спорам Роспатента возражений против предоставления правовой охраны товарному знаку на основании более раннего фирменного наименования или коммерческого обозначения. Юристы Агентства будут рады ответить на Ваши вопросы по email aisbp@rambler.ru, aisbp@yandex.ru или по телефонам 8 (3822) 564-917, 564-918.